Em defesa da psicanálise

Nenhuma teoria social foi mais influente e, posteriormente, mais injuriada do que a psicanálise. Ele irrompeu no cenário do pensamento moderno, um novo sopro de imaginação revolucionária e ousada, um feito hercúleo de construção de modelos e um desafio à moral e aos costumes estabelecidos. Hoje é amplamente considerado nada melhor do que uma confabulação, uma narrativa sem base, um instantâneo da psique atormentada de Freud e dos preconceitos frustrados da classe média da Mitteleuropa do século 19.

A maioria das críticas é lançada por profissionais de saúde mental e profissionais com grandes males para triturar. Poucas teorias em psicologia, se houver, são apoiadas por pesquisas modernas sobre o cérebro. Todas as terapias e modalidades de tratamento - incluindo a medicação dos pacientes - ainda são formas de arte e magia, em vez de práticas científicas. A própria existência da doença mental está em dúvida - quanto mais o que constitui "cura". A psicanálise está em má companhia.

Algumas críticas são feitas por cientistas praticantes - principalmente experimentalistas - nas ciências da vida e exatas (físicas). Essas diatribes freqüentemente oferecem um triste vislumbre da própria ignorância dos críticos. Eles têm pouca idéia do que torna uma teoria científica e confundem materialismo com reducionismo ou instrumentalismo e correlação com causalidade.

Poucos físicos, neurocientistas, biólogos e químicos parecem ter vasculhado a rica literatura sobre o problema psicofísico. Como resultado desse esquecimento, eles tendem a oferecer argumentos primitivos há muito tornados obsoletos por séculos de debates filosóficos.

A ciência freqüentemente lida de maneira prática com entidades e conceitos teóricos - quarks e buracos negros vêm à mente - que nunca foram observados, medidos ou quantificados. Eles não devem ser confundidos com entidades concretas. Eles têm papéis diferentes na teoria. No entanto, quando eles zombam do modelo trilateral da psique de Freud (o id, ego e superego), seus críticos fazem exatamente isso - eles se relacionam com suas construções teóricas como se fossem "coisas" reais, mensuráveis.


A medicalização da saúde mental também não ajudou.

Certos problemas de saúde mental estão correlacionados com uma atividade bioquímica estatisticamente anormal no cérebro - ou são amenizados com medicação. No entanto, os dois fatos não são facetas ineludíveis do mesmo fenômeno subjacente. Em outras palavras, o fato de um determinado medicamento reduzir ou abolir certos sintomas não significa necessariamente que eles tenham sido causados pelos processos ou substâncias afetadas pelo medicamento administrado. A causalidade é apenas uma das muitas conexões e cadeias de eventos possíveis.

Designar um padrão de comportamento como transtorno de saúde mental é um julgamento de valor ou, na melhor das hipóteses, uma observação estatística. Tal designação é efetuada independentemente dos fatos da ciência do cérebro. Além disso, correlação não é causa. A bioquímica do cérebro ou do corpo desviante (uma vez chamada de "espíritos animais poluídos") existe - mas são realmente as raízes da perversão mental? Tampouco está claro o que desencadeia o quê: a neuroquímica ou bioquímica aberrante causa doença mental - ou o contrário?

É indiscutível que a medicação psicoativa altera o comportamento e o humor. O mesmo acontece com as drogas ilícitas e legais, certos alimentos e todas as interações interpessoais. Que as mudanças trazidas pela prescrição são desejáveis - é discutível e envolve pensamento tautológico. Se um certo padrão de comportamento é descrito como (socialmente) "disfuncional" ou (psicologicamente) "doente" - claramente, toda mudança seria bem-vinda como "cura" e todo agente de transformação seria chamado de "cura".

O mesmo se aplica à alegada hereditariedade da doença mental. Genes únicos ou complexos de genes são frequentemente "associados" a diagnósticos de saúde mental, traços de personalidade ou padrões de comportamento. Mas muito pouco se sabe para estabelecer sequências irrefutáveis de causas e efeitos. Menos ainda é comprovado sobre a interação da natureza e criação, genótipo e fenótipo, a plasticidade do cérebro e o impacto psicológico do trauma, abuso, educação, modelos de comportamento, pares e outros elementos ambientais.

Nem é distinção entre substâncias psicotrópicas e psicoterapia tão clara. Palavras e a interação com o terapeuta também afetam o cérebro, seus processos e química - embora de forma mais lenta e, talvez, de forma mais profunda e irreversível. Remédios - como David Kaiser nos lembra em "Against Biological Psychiatry" (Psychiatric Times, Volume XIII, Issue 12, December 1996) - tratam os sintomas, não os processos subjacentes que os originam.


Então, o que é a doença mental, objeto da psicanálise?

Alguém é considerado mentalmente "doente" se:

Sua conduta se desvia rígida e consistentemente do comportamento médio típico de todas as outras pessoas em sua cultura e sociedade que se encaixam em seu perfil (seja este comportamento convencional moral ou racional, é imaterial), ou

  • Seu julgamento e compreensão da realidade física objetiva são prejudicados e
  • Sua conduta não é uma questão de escolha, mas é inata e irresistível, e
  • Seu comportamento causa desconforto a ele ou a outras pessoas, e é
  • Disfuncional, autodestrutivo e autodestrutivo até mesmo por seus próprios critérios.

Critérios descritivos à parte, qual é a essência dos transtornos mentais? São meramente distúrbios fisiológicos do cérebro ou, mais precisamente, de sua química? Em caso afirmativo, eles podem ser curados restaurando o equilíbrio de substâncias e secreções nesse órgão misterioso? E, uma vez que o equilíbrio seja restabelecido - a doença "desapareceu" ou ainda está à espreita, "escondida", esperando para explodir? Os problemas psiquiátricos são herdados, enraizados em genes defeituosos (embora amplificados por fatores ambientais) - ou causados por cuidados abusivos ou incorretos?


Essas questões são do domínio da escola "médica" de saúde mental.

Outros se apegam à visão espiritual da psique humana. Eles acreditam que as doenças mentais equivalem à confusão metafísica de um meio desconhecido - a alma. A abordagem deles é holística, abrangendo o paciente em sua totalidade, bem como seu meio.

Os membros da escola funcional consideram os transtornos de saúde mental como perturbações nos comportamentos e manifestações próprios, estatisticamente "normais" de indivíduos "saudáveis", ou como disfunções. O indivíduo "doente" - pouco à vontade consigo mesmo (ego-distônico) ou tornando os outros infelizes (desviante) - é "consertado" quando tornado funcional novamente pelos padrões prevalecentes de seu quadro de referência social e cultural.

De certa forma, as três escolas são semelhantes ao trio de cegos que fazem descrições díspares do mesmo elefante. Ainda assim, eles compartilham não apenas seu assunto - mas, em um grau contra intuitivamente grande, uma metodologia falha.


Como o renomado antipsiquiatra Thomas Szasz, da State University of New York, observa em seu artigo "The Lying Truths of Psychiatry", estudiosos da saúde mental, independentemente da predileção acadêmica, inferem a etiologia dos transtornos mentais a partir do sucesso ou fracasso de modalidades de tratamento.

Essa forma de "engenharia reversa" de modelos científicos não é desconhecida em outros campos da ciência, nem é inaceitável se os experimentos atendem aos critérios do método científico. A teoria deve ser abrangente (anamnética), consistente, falsificável, logicamente compatível, monovalente e parcimoniosa. As "teorias" psicológicas - mesmo as "médicas" (o papel da serotonina e da dopamina nos transtornos de humor, por exemplo) - geralmente não são nenhuma dessas coisas.

O resultado é uma gama desconcertante de "diagnósticos" de saúde mental em constante mudança, expressamente centrados na civilização ocidental e seus padrões (exemplo: a objeção ética ao suicídio). A neurose, uma "condição" historicamente fundamental, desapareceu após 1980. A homossexualidade, de acordo com a American Psychiatric Association, era uma patologia anterior a 1973. Sete anos depois, o narcisismo foi declarado um "transtorno de personalidade", quase sete décadas depois de ter sido descrito pela primeira vez por Freud.

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